Tectónica de placas. Alfred Wegener

En 1885 y basándose en la distribución de floras fósiles y de sedimentos de origen glacial, el geólogo suizo Suess propuso la existencia de un supercontinente que incluía India, África y Madagascar, posteriormente añadiendo a Australia y a Sudamérica. A este supercontinente le denominó Gondwana. .Alfred Wegener  fue quien propuso que los continentes en el pasado geológico estuvieron unidos en un supercontinente de nombre Pangea, que posteriormente se habría disgregado por deriva continental. Su libro La Formación de los Continentes y Océanos (1915) tuvo poco reconocimiento y fue criticado por falta de evidencia a favor de la deriva, por la ausencia de un mecanismo que la causara, y porque se pensaba que tal deriva era físicamente imposible.

Los principales críticos de Wegener eran los geofísicos y geólogos de los Estados Unidos y de Europa. Los geofísicos lo criticaban porque los cálculos que habían llevado a cabo sobre los esfuerzos necesarios para desplazar una masa continental a través de las rocas sólidas en los fondos oceánicos resultaban con valores inconcebiblemente altos. Los geólogos no conocían bien las rocas del hemisferio sur y dudaban de las correlaciones propuestas por el científico alemán. A pesar del apoyo de sus colaboradores cercanos y de su reconocida capacidad como docente, Wegener no consiguió una plaza definitiva en Alemania y se trasladó a Graz, en Austria,donde fue más ampliamente reconocido.

En 1937, el geólogo  Alexander Du Toit publicó una lista de evidencias a favor de la existencia de dos supercontinentes, Laurasia y Gondwana, separados por un océano el cual dificultaría la migración de floras entre los dos supercontinentes. Du Toit también propuso una reconstrucción de Gondwana basada en el arreglo geométrico de las masas continentales y en correlación geológica.



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Temblores (o terremotos) en Galicia

El diario La Voz de Galicia publica hoy, 30 de Noviembre, una entrevista al geólogo Carlos López, de la Universidad de Oviedo, en la que se le pregunta sobre los riesgos sísmicos en Galicia.

Su lectura es muy interesante, básicamente porque tranquiliza, ya que los seres humanos nos preocupamos en exceso por determinadas cuestiones frente a las que poco podemos hacer salvo actuar con precaución siempre que tomemos decisiones, por ejemplo cómo o dónde construir una casa.

Si el tema te parece interesante, también dejo el enlace con el Instituto Geográfico Nacional, que es quien se ocupa de medir y de guardar la información correspondiente a los terremotos.

El mapa es un ejemplo de la información que puede encontrarse en la web del Instituto Geográfico Nacional.

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Conferencia de Margarita Salas

El pasado 12 de Noviembre, en la Domus, con motivo de la entrega de los premios Prisma, Margarita Salas, genetista reconocida, impartió una conferencia que puede escucharse a través del enlace siguiente.

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Prueba de la tectónica de placas: Paleomagnetismo

TECTÓNICA DE PLACAS:


PRUEBAS DE LA TECTÓNICA DE PLACAS: PALEOMAGNETISMO

INTRODUCCIÓN:

Una de las formas más sencillas de orientarse, usada comúnmente por marineros, exploradores, etc. Es aquella que aprovecha el campo magnético terrestre por medio de la brújula. El campo magnético terrestre se aproxima al campo producido por un dipolo magnético situado en el centro de la Tierra

EL PALEOMAGNETISMO

El paleomagnetismo, enmarcado en el campo del geomagnetismo, es el estudio del campo magnético de La Tierra, o de cualquier otro cuerpo planetario en el pasado. Es posible estudiar este campo debido a que, a diferencia de otros, el campo geomagnético de la tierra puede quedar grabado en las rocas a través de procesos físico-químicos. Por ejemplo, cuando los volcanes expulsan lava, esta contiene minerales de hierro que, al enfriarse se orientan según la posición del polo magnético, de manera que se indica la dirección del campo magnético terrestre en el momento de la magnetización.

PALEOMAGNETISMO COMO PRUEBA DE LA TECTÓNICA DE PLACAS:

Entre los más importantes descubrimientos gracias al paleomagnetismo podemos citar el movimiento de las placas tectónicas de la Tierra (deriva continental). El hecho de que en algunos lugares existan estructuras geológicas donde la imanación registrada está orientada hacia el Polo Sur Geográfico, indica que el campo magnético de la Tierra sufre periódicas inversiones.

 

Variación del campo magnético (En la imagen):

Las rocas de los depósitos de lavas de las dorsales oceánicas indican la posicion del campo magnético terrestre en el momento en que fueron magnetizadas, por lo tanto, en las distintas bandas se puede apreciar la variacion del campo magnético, las bandas de color verde indican polaridad normal, mientras que las bandas naranjas indican polaridad inversa, demostrando así que el campo magnético de la tierra ha cambiado a lo largo del tiempo.

EL PALEOMAGNETISMO Y LA EXTENSIÓN DE LOS OCÉANOS:

A medida que la litosfera oceánica se va formando en las dorsales va empujando la litosfera oceánica más antigua por lo que, al alejarnos de la dorsal, la edad de la litosfera oceánica es cada vez mayor. Efectivamente, esto ha podido comprobarse a partir de las anomalías magnéticas (inversiones del campo magnético terrestre) y de la edad de los sedimentos, que en ningún caso superan los 200 millones de años.

Las mediciones magnéticas de la corteza oceánica arrojaron una distribución en bandas de anomalías positivas y negativas.  Vine y Matthews por un lado y Morley y Larochelle por otro, atribuyeron el bandeamiento a la inversión del campo magnético y la expansión del fondo oceánico. También se observó que las anomalías son simétricas a uno y otro lado de las dorsales, confirmando dicha expansión.

Expansión fondo marino
Con estos bandeamientos se pudo conocer la historia del campo magnético terrestre, sus inversiones y la duración de cada episodio en el que el campo fue positivo o negativo.

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Tectónica de placas: pruebas paleoclimáticas

 Pruebas paleoclimáticas: Pruebas de que lugares de diversos continentes, incluso a diversas latitudes, sufrieron un fenómeno climatológico (como una glaciación) en la misma época. Este tipo de pruebas representaban para Wegener una de las más importantes debido a sus conocimientos sobre meteorología.
    

  •  La presencia de un mismo modelo erosivo en distintos continentes, da pie a pensar, que todos ellos permanecieron en el pasado unidos ya que poseían el mismo clima. Así, zonas actualmente cálidas estuvieron cubiertas de hielo en el pasado (India, Australia), mientras que en esa época el norte de América y Europa eran bosques muy cálidos.
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Pruebas paleoclimáticas

  • Los estudios de los fósiles nos muestran que zonas que actualmente tienen un clima tropical y subtropical estuvieron más al sur en el pasado y tenían un clima mucho más frío, lo que constituye un nuevo apoyo a la teoría de la deriva continental.
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Lluvia de cometas

La Tierra ha sido bombardeada por meteoritos y satélites desde el momento de su formación.

La razón de que no existan huellas apreciables radica en la existencia de la atmósfera, por un lado, y en la actividad erosiva del agua, viento, seres vivos, etc., por otro.

La NASA ha detectado una lluvia de cometas reciente.

Lee el artículo que publica El Mundo en su versión digital y comenta sobre él.

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Infarto cerebral

El infarto cerebral o ictus se produce cuando una arteria del cerebro se obstruye o se rompe y deja de suministrar riego sanguíneo a las células del cerebro. Éstas dejan de recibir oxígeno y acaban muriendo.

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Sus principales síntomas son la pérdida de memoria, adormecimiento en diferentes partes de la cara como los labios, los ojos (que en algunos casos se quedan torcidos) o en las extremidades, mareos, dolor de cabeza, e incluso presenta algunas dificultades a la hora de entablar conversación, dificultades también para tragar alimentos o bebidas, e incontinencia urinaria.

Los factores de riesgo, es decir, las causas que pueden llegar a producirla son la hipertensión arterial, la diabetes (azúcar en la sangre), enfermedades cardiacas, aumento del colesterol, consumo excesivo de bebidas alcohólicas o drogas, tabaquismo. El sedentarismo y la obesidad favorecen asimismo a su desarrollo.

Sus consecuencias son muy graves. El infarto cerebral está situado como una de las tres primeras causas de muerte y la primera de incapacidad motora.

Se puede evitar siguiendo una serie de pasos como controlar la presión arterial, mantener una alimentación equilibrada, baja en sal y se deben evitar las grasas saturadas, no fumar ni beber alcohol, actividad física.

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Hemofilia

La hemofilia es una enfermedad genética recesiva ligada al sexo, relacionada con el cromosoma X, que consiste en la dificultad de la sangre para coagularse adecuadamente. Se caracteriza por la aparición de hemorragias internas y externas debido a la deficiencia de globulina antihemofílica que es responsable de coagular la sangre

Los factores de coagulación son un grupo de proteínas responsables de activar el proceso de coagulación. Hay identificados 13 factores ( I, II, …, XIII. El factor IV no ha sido asignado). Los factores de coagulación actúan de forma que uno activa al siguiente, es decir, que si uno falla, falla el resto.

 Cuando hay carencia o déficit de algún factor de coagulación, la sangre tarda más tiempo en formar el coágulo y, aunque llegue a formarse, no es consistente y no se forma un buen tapón para detener la hemorragia, por tanto, en los hemofílicos graves, una pequeña herida puede causarles la muerte.

Hay tres variedades de hemofilia: la hemofilia A, cuando hay un déficit del factor VIII de coagulación, la hemofilia B, cuando hay un déficit del factor IX de coagulación, y la C, que es el déficit del factor XI.

 Herencia:

  • Con un padre hemofílico y madre sana no portadora: el 100% de sus hijas serán portadoras sanas (heredan el alelo mutado del padre), y el 100% de los hijos serán sanos no portadores (no tienen de quién recibir el X mutado).
  • Con un padre hemofílico y madre sana portadora (heterocigoto): el 50% de las hijas serán portadoras sanas y el 50% de las hijas serán hemofílicas. En cuanto a los hijos varones, el 50% serán hemofílicos (pues reciben un único X materno, que en este caso es el mutado) y el 50% serán sanos no portadores (han recibido el X sin defecto).
  • Con un padre sano* y madre portadora sana: el 50% de las hijas serán sanas no portadoras, y el 50% serán sanas portadoras. En cuanto a los hijos varones, al igual que en el caso anterior, el 50% serán hemofílicos y el 50% serán sanos no portadores.

La hemofilia C no es una enfermedad ligada al sexo.

Actualmente no existe ningún tratamiento contra la hemofilia, pero bien es cierto que se están haciendo investigaciones mediante terapia génica que han llegado a curar totalmente a un enfermo con la enfermedad.


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El cólera

 

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 El cólera es una infección intestinal aguda, grave, provocada por al bacteria Vibrio cholerae que se caracteriza por la aparición de evacuaciones diarreicas abundantes, con vómito y deshidratación que puede llevar al paciente a acidosis y colapso circulatorio en el término de 24 horas y en los casos no tratados puede ocasionar la muerte. Los especialistas mantienen que probablemente llegó a Europa desde la India, y pronto comenzó a cobrar vidas en Europa oriental y central en las primeras décadas del Siglo XIX.

– Síntomas y causas

Los primeros síntomas se presentan de 2 a 5 días después de la infección y están dados por la acción de la toxina colérica que se fija a nivel de la membrana de la célula intestinal ocasionando vómito, evacuaciones líquidas muy abundantes con restos de mucosa intestinal, agua de arroz (a consecuencia de la liberación de productos de descamación, fragmentos de fibrina y células destruidas) y un fuerte dolor abdominal. La pérdida de agua por heces puede alcanzar cantidades de entre 15 y 24 litros por día, lo que ocasiona una deshidratación tan severa que puede causar la muerte del enfermo.

Por todo lo anterior nos encontramos ante un paciente que podría presentar uno o varios de los siguientes:

▪ Apatía, decaimiento.

▪ Disfunción sexual.

▪ Pérdida de memoria.

▪ Diarreas, defectos en la flora intestinal.

▪ Frialdad, palidez, cianosis.

▪ Calambres musculares.

▪ Hipotensión manifiesta (por la gran pérdida de líquidos), pulso débil, taquicardia.

▪ Manos arrugadas, por la deshidratación subcutánea.

▪ Aumento de la viscosidad sanguínea por pérdida de líquidos. Esto, en sujetos predispuestos, puede derivar en complicaciones como ictus, infartos, claudicación intermitente o isquemia, entre otras.

▪ Deshidratación tormentosa.

Prevención

El cólera se transmite por contaminación del agua y alimentos y raramente por contacto con personas infectadas o enfermas, a menos que no se cuente con las medidas básicas de higiene como el lavado de manos después de evacuar y antes de comer. Medidas sanitarias como el control y almacenaje de agua y alimentos bajo condiciones de higiene son más que suficientes para evitar la aparición de brotes epidémicos.

Las excretas de portadores y enfermos deberán manejarse adecuadamente para evitar mayor diseminación del microorganismo. Para aquellas personas que entren en contacto con portadores de Vibrio cholerae algunos investigadores sugieren la toma de 1g de tetraciclina cada 24 horas durante cinco días. La utilización de la vacuna con vibrios muertos da una protección parcial y limitada, situación que ha condicionado su ineficiencia para limitar los brotes epidémicos de un país a otro.

Tratamiento

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Es importante mantener un buen estado de hidratación y reponer adecuadamente el bicarbonato de sodio y el cloruro de potasio. Bajo este régimen virtualmente todos los pacientes con cólera se salvan. Los antimicrobianos como tetraciclina, cloramfenicol y furazolidona entre otros, pueden acortar el tiempo de enfermedad y disminuir la gravedad de los síntomas pero nunca serán substitutos de la hidratación y administración de electrolitos y glucosa. Con esto, la enfermedad tiende hacia la resolución del proceso infeccioso en el término de 4 a 7 días, sin ningún tipo de complicación.

Grupos de riesgo

Se presenta como epidemia donde existen condiciones sanitarias deficientes, hacinamiento, guerra e inanición. Áreas endémicas son: Asia, África, el Mediterráneo y más recientemente, América Central y del Sur. Un tipo de Vibrio ha estado asociado con los mariscos, especialmente ostras crudas. También son factores de riesgo residir en áreas endémicas o viajar por ellas, así como beber agua contaminada o no tratada.

Tienden a contraerlo personas mal nutridas (porque las defensas del sistema inmunitario disminuyen por una mala alimentación. Además, es más frecuente que el cólera aparezca en lugares donde la población no dispone de medios para tener una nutrición adecuada, y donde las condiciones de higiene son extremadamente precarias), aquellas cuyo sistema inmunitario esté comprometido a causa de alguna enfermedad o tratamiento y las que posean sangre del grupo 0 (por motivos que no están totalmente esclarecidos, tienen el doble de riesgo de desarrollar la enfermedad si se infecta de cólera que si tuviesen otro grupo sanguíneo)

Prevalencia

En Hungría se tienen los primeros registros en 1830 y ya para 1831 se había cobrado cerca de 300.000 víctimas. Rápidamente se propagó por Francia, Italia, Alemania e Inglaterra sin saber exactamente la naturaleza de la enfermedad durante un par de décadas, siendo finalmente descubierta por Filippo Paccini en el año 1854. Posteriormente Jaume Ferran i Clua elaboró la primera vacuna.

El cólera ha producido varias epidemias, algunas de ellas de alcance prácticamente mundial, como la que, partiendo de la India (zona de Bengala), asoló Europa y América a principios del siglo XIX. En enero de 1991 surgió una epidemia de cólera en varios países del norte de América del Sur que se difundió rápidamente. El brote más reciente del cólera esta registrado en Haití, a causa de los estragos del terremoto producido en enero de 2010. 

El cólera ha sido poco frecuente en los países industrializados durante los últimos 100 años; no obstante, esta enfermedad aún es común en otras partes del mundo, incluyendo el subcontinente Indio, Sureste Asiático, Latinoamerica y el África Subsahariana.


La enfermedad en el futuro

Está en manos de los gobiernos pues de ellos depende el control de los grupos de riesgo, el acceso al tratamiento de los individuos afectados y la prevención ante la expansión de la enfermedad. A pesar de ser una enfermedad de difícil exterminio, se puede llegar a convertir en una enfermedad esporádica y evitar epidemias si se actúa con rapidez y se pone en cuarentena al paciente o grupo de infectados.

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El Sarampión

Sintomas: Los síntomasimagen del sarampión aparecen generalmente en dos etapas. En la primera etapa, la mayoría de la gente tiene fiebre, una nariz que moquea, enrojecimiento de los ojos y tos. La segunda etapa comienza alrededor del tercer a séptimo día en que una erupción rojiza comienza a aparecer en la cara y se extiende por el resto del cuerpo. Los pequeños puntos blancos, llamados puntos de Koplik, se pueden también ver en las encias y el interior de las mejillas.

Causas: El sarampión es una enfermedad severa causada por un virus. Se transmite de persona a persona muy fácilmente y puede producir epidemias de la enfermedad. Antes de que la vacuna estuviera disponible, más de 90% de niños y jóvenes menores de 20 años de edad habían sido infectados con el sarampión. La enfermedad no es muy común actualmente. 

Grupos de riesgo: Una persona puede transmitir la enfermedad desde momentos  antes del inicio de la fiebre hasta cerca de 4 días después del aparecimiento de la erupción. Por lo tanto, es importante mantener a los niños lejos de la escuela hasta por lo menos 4 días después de que la erupción aparece.

Prevención: La inmunización ó vacunación de tantos niños como sea posible es la mejor manera de prevenir el sarampión. Dos dosis de vacuna del sarampión se recomiendan para todos los niños. La primera dosis de la vacuna del sarampión se inocula en combinación con la de las paperas y de la rubeola (MMR) se debe administrar a los 12-15 meses de edad y la segunda dosis cuando el niño comienza la escuela primaria ó la escuela secundaria. Una persona con sarampión debe permanecer lejos de la escuela, de la guardería ó de otros lugares donde otras personas se podrían exponer por lo menos durante cuatro días después de que aparece la erupción.

Prevalencia: Aunque el sarampión generalmente se considera una enfermedad de la niñez, la gente de cualquier edad puede adquirirla.

Numero de casos y distribución de la enfermedad: En los Estados Unidos, la mayoría de los casos se dan en niños pre-escolares, adolescentes, adultos jóvenes y los individuos que no están bien inmunizados.

Curación: No hay tratamiento específico para el sarampión.

Enfermedad en el futuro: Tanto el sarampión como otras enfermedades desapareceran debido a todas las vacunas que existen y todas las que se van a descubrir.

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