Saturno

Saturno es probablemente el más conocido, y el más bello planeta del Sistema Solar. Y es el segundo mayor planeta  con un diámetro de 120.000 kilómetros. Orbita el Sol cada 30 años, a una distancia de cerca de diez veces la de la Tierra. Saturno es el menos denso de los planetas, su densidad promedio es sólo 0,7 veces la del agua.

El interior del planeta, como Júpiter, está compuesto principalmente de los elementos livianos hidrógeno y helio.

En su centro se piensa que hay un núcleo de material rocoso de un tamaño cercano a la Tierra, pero más denso.

Por muchos años se pensó que era el único en tener un sistema de anillos, pero ahora sabemos que todos los planetas gaseosos mayores tienen sistemas de anillos, aunque ninguno es tan prominente como el de Saturno. Los anillos están compuestos de muchas pequeñas partículas de cerca de 10 metros de diámetro. Se piensa que estas se originaron en un satélite, que chocó contra un planeta. Los anillos de Saturno son muy reflectantes, y podrían estar compuestos por hielos como los que forman los cometas.

 

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